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Un jardinage plus écologique



Comme le changement climatique commence à influencer notre vie quotidienne, nous sommes de plus en plus nombreux à essayer de minimiser notre impact individuel sur le climat. Nous recyclons, éteignons les lumières et essayons en général de minimiser nos déchets, mais nos jardins finissent toujours par être oubliés. Parlons donc de la possibilité d'influencer directement nos espaces verts personnels pour en faire des lieux plus sains pour nous, la faune locale et la planète.


Utiliser moins de tourbe


C'est l'une des plus importantes, alors je vais commencer par là. Au Canada, il n'y a pas encore eu de pression pour mettre fin à la récolte de la tourbe de sphaigne comme c'est le cas dans d'autres pays. Si vous faites des recherches sur la récolte de la tourbe au Canada, vous trouverez un grand nombre de résultats positifs sur la récolte durable et sur le fait que nous endommageons moins de 1 % de nos tourbières au profit de l'horticulture. En théorie, cela paraît minime. Mais le fait est que les quelques tourbières encore intactes dans le monde contiennent "plus de 600 gigatonnes de carbone, ce qui représente jusqu'à 44 % de tout le carbone du sol et excède le carbone stocké dans tous les autres types de végétation, notamment les forêts du monde", selon une étude réalisée par l'UICN. En d'autres termes, les tourbières du monde entier stockent le double du carbone de toutes les forêts de la planète réunies. Les tourbières sont aussi des écosystèmes rares et délicats et, à l'instar de toutes les zones humides, elles sont cruciales pour la filtration de l'eau et réduisent de façon exponentielle le risque d'inondation.


Alors, qu'est-ce qu'éviter la tourbe signifie pour nous, jardiniers, sur le plan fonctionnel ? La tourbe est un amendement populaire puisqu'elle donne au sol une texture lâche et aérée et fournit des éléments nutritifs lorsqu'elle se décompose. Il peut être difficile de trouver des sols pré-mélangés qui n'utilisent pas au moins un peu de tourbe. Et malheureusement, tant que nous, consommateurs, ne commencerons pas à exiger davantage d'options sans tourbe, il est improbable que cela change. La meilleure chose à faire est de fabriquer nos propres mélanges de terre, en utilisant des terres végétales d'origine locale, du fumier et, si possible, des feuilles et du compost issus de notre propre maison et de notre jardin.


Abandonner ou réduire la pelouse


Cette question est délicate pour beaucoup de gens. Les pelouses sont traditionnelles et beaucoup d'entre nous sont fiers d'avoir un carré d'herbe immaculé. Mais les pelouses sont ce que l'on appelle une "monoculture", et une monoculture assez inhospitalière en plus. Il n'y a pas de fleurs, ni de couvert pour la faune et la flore parce que nous gardons l'herbe coupée court. Elles sont également arrosées fréquemment, même dans la chaleur de l'été, et arrosées d'engrais chimiques et de désherbants. Mais il y a de bonnes nouvelles pour ceux qui ne veulent pas renoncer à ce beau tapis vert : il faut simplement élargir notre idée de ce qu'est une "pelouse". Le trèfle est un merveilleux substitut de l'herbe, puisqu'il pousse dans la plupart des conditions, a des fleurs que les pollinisateurs adorent et a très rarement besoin d'être tondu. Le thym rampant poussera sans problème dans un endroit obstiné, sec et ensoleillé, là où l'herbe aurait besoin d'être continuellement arrosée et nourrie. Même en coupant l'herbe moins souvent, ou en laissant une bande le long de la clôture pousser naturellement, vous rendrez service à la faune. Il y a beaucoup d'autres options, notamment les prairies de fleurs sauvages, que je ne vais pas énumérer ici - mais si vous êtes intéressé, n'hésitez pas à examiner toutes vos options !


Compost


Au contraire de la croyance populaire, il n'est pas nécessaire d'avoir un immense jardin pour faire son propre compostage. Bien évidemment, si vous avez l'espace nécessaire, l'idéal est de disposer de plusieurs bacs de compostage que l'on retourne et fait tourner tout au long de l'année. Mais il y a encore des options pour ceux d'entre nous qui jardinent dans des espaces modestes. Il y a les composteurs noirs, en forme de tonneau, conçus pour être installés dans un coin de nos jardins. Et pour ceux d'entre nous qui jardinent sur des balcons ou des terrasses, il y a la lombriculture (compostage par les vers) et la méthode bokashi, entre autres. Le plus important à retenir en matière de compostage est qu'il faut un équilibre entre le "vert" et le "brun". Si vous avez déjà essayé de composter et que vous vous êtes retrouvé avec des boues rances et couvertes de mouches, vous comprendrez l'importance de ce point. La partie "verte" du compostage est constituée des déchets de nos cuisines et de nos jardins - restes de légumes et de fruits, coquilles d'œufs, feuilles de nos plantes d'intérieur, sachets de thé (s'ils sont marqués comme biodégradables, parce que beaucoup contiennent du plastique) et mouture de café. Veuillez ne pas mettre de viande ou de produits laitiers dans votre compost, parce qu'ils dégagent une odeur lors de leur décomposition et attirent les nuisibles. Le terme "brun" se réfère principalement aux matières compostables sèches, comme les feuilles mortes, le carton, les serviettes en papier et tout autre produit en papier non laminé. S'il a une finition brillante, mettez-le dans le recyclage. L'obtention d'un bon équilibre entre ces deux éléments aidera non seulement votre compost à se décomposer plus rapidement, mais il en résultera aussi un produit final plus lâche et plus facile à travailler. Vous saurez que votre compost est prêt à être utilisé lorsqu'il dégagera une odeur agréable de terre. Vous pouvez alors le mélanger à la terre ou le déposer sur les plates-bandes comme paillis riche en nutriments.


Éviter les produits chimiques


C'est un grand moment. Nous connaissons tous ce sentiment, quand le pissenlit n'arrête pas de pousser entre les pavés, quand les fourmis envahissent nos arbustes fruitiers ou quand les lapins continuent de manger nos précieuses plantes. Souvent, on aimerait pouvoir pulvériser quelque chose pour faire disparaître le problème - et il y en a beaucoup. Les désherbants chimiques et les insecticides sont faciles à trouver. Mais avant de pulvériser, n'oubliez pas que la nature trouve un moyen d'équilibrer ces choses. Si vous arrachez sans cesse le pissenlit, la racine finira par manquer d'énergie et mourir. Examinez de plus près la plante que les fourmis attaquent : font-elles vraiment du mal à la plante ou se nourrissent-elles des minuscules larves cachées sous les feuilles ? Pour ce qui est des lapins, si une simple clôture ou un filet ne suffit pas à les dissuader, un prédateur finira par le faire.


Bien sûr, éviter les produits chimiques s'applique également aux engrais et aux mélanges de terre. Lorsque cela est possible, je conseille vivement l'utilisation d'engrais organiques, uniquement pour la santé à long terme de vos plantes. Les engrais chimiques ont souvent des résultats immédiats et impressionnants. Cependant, ces engrais ont un effet similaire sur les plantes à celui du sucre sur nous. Nous nous sentons bien durant un certain temps, nous avons un regain d'énergie, puis nous nous effondrons. Vous avez probablement été nombreux à voir ce phénomène se produire avec vos plantes, surtout celles achetées dans des magasins à grande surface : une énorme poussée de croissance saine, puis un mois plus tard, elles sont mortes. Évitez cela en utilisant des engrais naturels, comme les algues liquides, le fumier ou la farine d'os et de sang. La plupart de ces types d'engrais sont également des sous-produits de l'industrie alimentaire, donc en les utilisant, nous contribuons à réduire les déchets. Lorsque vous choisissez des mélanges de terre, vérifiez toujours l'arrière du sac. S'il y a des ingrédients que vous ne reconnaissez pas immédiatement - ou pire, si le contenu n'est pas indiqué du tout - ne l'achetez pas. Tous les sacs de terre ont des petits trous pour permettre à l'air de circuler, alors reniflez-les. Si vous sentez une odeur chimique, remettez-le à sa place. Ceci est très important pour tous les terreaux commercialisés comme étant destinés au démarrage des semences.


Faire attention à l'eau


À mesure que nos étés deviennent plus chauds et plus longs, nous nous retrouvons à devoir arroser plus fréquemment pour garder nos plantes en bonne santé. Toutefois, les sécheresses étant de plus en plus fréquentes, l'eau devient une ressource de plus en plus sacrée. Donc, comment pouvons-nous en utiliser moins et nous épargner une corvée quotidienne ? Le premier moyen est de choisir des plantes tolérantes à la sécheresse. Il y a beaucoup d'options, il est donc parfaitement possible d'avoir un jardin magnifique et florissant que vous n'arrosez jamais. Si vous cultivez en pots, assurez-vous d'utiliser la plus grande taille pour laquelle vous avez de la place et que vous pouvez vous permettre. Les petits pots s'assèchent fréquemment, donc plus ils sont grands, mieux c'est. Dans tous les jardins, mais plus particulièrement dans les jardins en pots et les potagers, le paillis est le meilleur ami du jardinier. Les paillis naturels, comme les copeaux de bois non traités, la paille et les feuilles, non seulement se décomposent pour fournir de la nourriture, mais ils aident à empêcher l'évaporation de l'eau et à limiter les mauvaises herbes. Quand vous prenez l'arrosoir ou le tuyau d'arrosage, n'oubliez pas qu'un arrosage fréquent et complet est préférable pour vos plantes à de petits arrosages quotidiens. Non seulement cela vous fera gagner du temps, mais vos plantes développeront également des racines plus profondes et plus saines grâce à de bonnes pratiques d'arrosage.


Si possible, installez un tonneau d'eau. Ils peuvent être assez coûteux, alors soyez créatif - tant qu'il contient de l'eau et qu'il y a assez de place pour plonger votre arrosoir, c'est parfait. Assurez-vous simplement que votre récipient dispose d'un couvercle ou d'un moyen de faire sortir les animaux sauvages s'ils tombent dedans. Si vous vivez dans un appartement ou si vous n'avez pas l'espace nécessaire pour installer un tonneau de pluie, pensez à créer un point d'eau pour les animaux sauvages. Un grand pot, un plat avec des pierres ou une vieille baignoire pour bébé fonctionnent tous bien et attirent différents types d'animaux sauvages. Là encore, veillez à ce qu'il y ait un moyen facile pour les animaux de s'échapper. Cette échappatoire peut être aussi simple que quelques pierres empilées, un morceau de bois penché ou une plante aquatique placée à un angle stratégique.


Laisser vos feuilles


Les feuilles d'automne sont de l'or horticole gratuit que nous ratissons et envoyons au loin. En l'espace d'un an, les feuilles hachées se décomposent et deviennent ce que l'on appelle la "moisissure des feuilles", qui est un excellent paillis, un amendement du sol et un milieu de démarrage des graines. Quiconque souhaite réduire son utilisation de mousse de tourbe devrait songer à fabriquer des feuilles mortes, qui sont un excellent substitut à la tourbe. Même quand elles ne sont pas décomposées, elles peuvent être mises sur les lits de jardin comme paillis pour aider à réduire l'arrosage en été. Les feuilles sont aussi un excellent auxiliaire lorsqu'il s'agit de fournir aux plantes une protection hivernale lorsqu'elles sont laissées dans les lits de jardin, et elles fournissent un abri et un matériau de nidification à de nombreuses créatures.


Pour fabriquer du terreau de feuilles, même dans un petit espace, tout ce dont vous avez besoin est un sac poubelle noir. Après avoir ramassé vos feuilles, broyez-les aussi finement que possible. Pour ce faire, vous pouvez les passer à la tondeuse à gazon ou vous asseoir avec vos écouteurs et les hacher à la main. Ensuite, emballez-les bien serrées dans le sac poubelle noir. Nouez sans serrer le haut du sac et retournez-le. Percez plusieurs trous de drainage dans le fond, plus il y en a, mieux c'est ! Une fois cela fait, retournez le sac à l'endroit, détachez-le et mouillez soigneusement les feuilles. Assurez-vous que le sac s'égoutte bien à ce stade - vous ne voulez pas faire de la soupe de feuilles. Il ne reste plus qu'à refermer le sac et à le conserver à l'abri pendant environ un an. Le résultat final devrait être un compost lisse, à l'odeur agréable et légèrement friable.


Investir dans les plantations permanentes


Les plantes vivaces, les arbustes et les arbres sont l'épine dorsale de la conception des jardins. Leur culture demande aussi nettement plus de temps et d'efforts aux pépinières que celle des plantes annuelles, et leur prix est par conséquent beaucoup plus élevé. Cela peut faire fuir beaucoup de jardiniers, notamment ceux qui jardinent dans de petits espaces ou sur des balcons. Cependant, nos jardins devenant plus petits et plus convoités, je pense que les plantes devraient travailler davantage pour "mériter" leur place. Les plantes vivaces, les arbustes et les arbres représentent un investissement, certes, mais ils sont meilleurs pour votre porte-monnaie et votre planète à long terme. Vous serez étonné de voir à quel point un arbre ou un arbuste à fruits attire la faune et la flore dans votre jardin. Une vivace bien choisie est dynamique, changeant au fil des saisons et offrant nourriture et protection à de nombreux oiseaux et insectes. Les plantes vivaces herbacées (celles qui meurent dans le sol en hiver et repartent chaque printemps) sont aussi très faciles à diviser une fois qu'elles sont matures, de sorte que vous pouvez faire plusieurs nouvelles plantes gratuitement. En optant pour un schéma plus neutre avec vos plantes permanentes, vous pouvez utiliser les fleurs annuelles pour embellir votre jardin, et jouer avec de nouvelles combinaisons de couleurs chaque année. Et puis, quand ces plantes éphémères se faneront, vos plantes vivaces et vos arbustes seront toujours là pour apporter de l'intérêt. Même le plus petit jardin ou balcon peut accueillir un arbuste ou une plante vivace en pot, alors rêvez en grand !


Devenir certifié du CWF


Je dois admettre que celle-ci est essentiellement pour le plaisir. La Fédération canadienne de la faune certifiera votre jardin comme étant un espace favorable à la faune si vous suivez la liste de contrôle sur son site Web. Si votre espace est suffisamment accueillant pour la faune, elle vous remettra un certificat pdf et inscrira votre emplacement sur une carte de tous les jardins sauvages du pays. Si vous souhaitez aller plus loin, vous pouvez vous inscrire en tant que membre du CWF et, moyennant un don, vous recevrez une belle plaque de certification en métal que vous pourrez afficher fièrement dans votre jardin. Même si vous passez par la liste de contrôle et que vous n'avez pas assez d'aménagements pour la faune pour obtenir la certification, cela vous donnera de bonnes idées sur les choses à faire pour que votre espace soit plus adapté à la faune. Et nous aimerions savoir combien d'entre vous créent des espaces plus verts ! Taguez-nous les photos de vos certificats ou partagez avec la communauté Plante des astuces économiques pour rendre votre espace plus écologique.



Pour conclure, je tiens à préciser que tout ceci n'est que la partie émergée de l'iceberg. Je pourrais écrire un roman sur toutes les façons dont nous pouvons être plus écologiques dans nos jardins. Donc, si vous êtes intéressé par tout ce que j'ai mentionné ici, je vous suggère vivement de faire vos propres recherches et d'examiner les ressources à votre disposition. Les livres, les vidéos et les jardins biologiques locaux sont d'excellents moyens d'en savoir plus.


N'oubliez pas, à mesure que la pression monte sur nous en tant qu'individus pour sauver la planète, que c'est un effort communautaire. Commencez donc par agir et informez votre entourage. Nos jardins sont un habitat précieux pour une grande partie de la faune et de la flore, et une ressource inestimable pour nous comme lieu de détente et de restauration de notre santé mentale. Aussi longtemps que vous faites ce que vous pouvez, vous en faites assez.

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